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【專輯Review】Florence + The Machine – How Big, How Blue, How Beautiful

★★★★☆

  在發行了 Ceremonials 專輯以及隨後一連串的巡演後,樂團的靈魂人物、女主唱 Florence Welch 曾在 2012 年的專訪中提到即將暫別樂壇一年的計畫。她們似乎沒真的離開太久,尤其在 13 年 The Great Gatsby 電影原聲帶還貢獻了 Over the Love 一曲,今年二月她們總算帶來了新專輯同名曲 How Big, How Blue, How Beautiful 的宣傳影片,當中的管弦配置、靜靜流淌的豎琴、悠遠的和聲彷彿都在在暗示這仍是歌迷們熟悉的 Florence + The Machine。然而緊接著首波主打 What Kind of Man 盡情宣洩搖滾力道,St Jude 突然換上極簡電子編曲,到了第二主打 Ship to Wreck 則展現復古搖滾的迷人韻味,幾首釋出的歌曲不僅風格不一,更與以往作品的路線大相逕庭,老歌迷們除了好奇專輯的整體面貌外,隱約的憂心恐怕也在所難免?

  實際聆聽專輯,開頭接連兩首主打單曲流暢延續搖滾熱量,接著同名曲 How Big, How Blue, How Beautiful 雖不如想像中徹底展露一貫大格局本色,管弦配器從起初若隱若現在樂團演奏後方,直到近尾處浮現、躍升至主調,巧妙的編曲仍將氣氛推至第一個高潮。Various Storms & Saints、Caught、St Jude 等作品成功扮演插曲角色,對於專輯整體的出色流暢度功不可沒,更難能可貴地展現 Florence 在高亢嗓音以外的細膩表情。Third Eye 活脫是上張專輯中 Heartlines 與 All This and Heaven Too 的大合體,深愛以往史詩風格的歌迷們聽到這裡肯定有種「總算等到你」的感受,新舊路線交會的集大成地位奠定本作中的另一亮點。終曲 Mother 改換前所未聞的純粹 band sound 風貌,隨著吉他刷得越發爆裂火辣,歌者嗓音在悠揚和聲襯托下彷彿一步步直上天聽,畫下了暢快淋漓的精彩句點。

  專輯中好幾首作品的旋律都稱不上明顯、甚至有些平板,Florence 存在感十足的嗓音以及對曲調熟稔的掌握能力是貫串其中的重要元素,即使整體氣勢不若從前激昂,但在低迴處嗓音的細膩情感表達留下更多耐人尋味的空間。第三張專輯經常是音樂人邁向成熟的第一步,很欣慰 Florence + The Machine 也走到了這裡,從「Florence 與她的樂團小夥伴們」到此處更加立體而全面的樂團面貌,How Big, How Blue, How Beautiful 雖稱不上是徹底蛻變,但絕對是她們至今最優秀、也最像個搖滾樂團的專輯。

PS. 跟我一樣哀悼著豎琴戲份被大刪的歌迷們,請務必要聽聽豪華版中的 demo 們,就算是聊以慰藉吧。

本文同步發表於 muse-sick 部落格

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